Damme, O.L.Vrouw Hemelvaart

Kerkstraat, 8340 Damme

De toren van de Onze-Lieve-Vrouwekerk van Damme overheerst het polderlandschap. De kerk is één van de bekendste monumenten van Damme; dit komt vooral door de platte toren. Iedereen kan deze ook bezoeken en boven even genieten van het landschap.

Kort na het ontstaan van Damme was er al een tijdelijke gebedsplaats. Deze kapel hing af van de kerk van Oostkerke. In 1225 echter werd gestart met de bouw van de huidige kerk. Er kwamen veel mensen naar Damme en er werd bijgebouwd. In 1340 werd ze dan ook vergroot. In 1578 werd de kerk geplunderd door de geuzen, waarna ze tussen 1621 en 1626 werd hersteld. De welvaart verminderde en mensen vertrokken. De kerk werd te groot. In 1704 wordt voor de eerste maal gesproken over de afbraak van een deel van de kerk. In 1725 gaf de 'Grote Raad' te Mechelen toestemming voor de afbraak. Het stuk tussen de toren en het huidige kerkgebouw werd gesloopt; de rondbogen moesten blijven staan ter ondersteuning van de toren.

Het interieur van de kerk is meer dan de moeite waard en herbergt tal van zeldzame stukken. In het midden van het kruisaltaar staat het mirakelkruis, volgens de legende werd het door Damse vissers uit de zee gevist. Dit kruis wordt jaarlijks in de Heilige Bloedprocessie van Brugge meegedragen. Verder zijn de houten apostelbeelden uit de 13e eeuw, bovenaan de grote trots van deze kerk.